Boottrip naar Kastelorizo

Tekst en fotografie: Jorgos en Wendy Nikolidakis

‘Hebben jullie weleens van Kastelorizo gehoord?’. Die vraag stelden we laatst aan vrienden tijdens een dinertje. ‘Wat, hoe, Kastelo…wat?’ was de reactie. Niet verwonderlijk, want waarschijnlijk zullen de meeste toeristen die graag naar de Griekse eilanden op vakantie gaan, nog nooit op het Griekse eiland Kastelorizo zijn geweest. ‘Waar ligt Kastelorizo dan en wat voor eiland is het eigenlijk?’ was de natuurlijke wedervraag.  Kastelorizo is een eiland dat, net als Rhodos, Kos en Karpathos bij de eilandengroep Dodecanese hoort. Het ligt in het zuidoosten van de Egeïsche zee. Het is erg speciaal vanwege de ligging; het ligt namelijk 120 kilometer ten oosten van Rhodos en minder dan twee kilometer van de Turkse kust en van de Turkse stad Kaş in de provincie Antalya!

Toen we in de zomer van 2015 op Rhodos waren, hadden we een aantal eilanden op ons wensenlijstje staan. Deze eilanden zouden we dan eventueel tijdens een dagtrip met de boot kunnen bezoeken. Eigenlijk stond Kastelorizo niet op ons lijstje. We dachten dat, vanwege de grote afstand en de geringe bekendheid van het eiland, er geen dagtrips naar Kastelorizo zouden worden georganiseerd vanuit Rhodos. We zaten er helemaal naast!

Wanneer je op het eiland Rhodos bent en je houdt ervan om een boottochtje te maken, dan is er één plaats waar je moet zijn, dat is de haven van Mandraki. Hier is het in de zomermaanden erg druk, want vanaf Mandraki vertrekken toeristenbootjes en zeilbootjes naar allerlei bestemmingen. Toen we dus met een ijsje in de hand over de kade slenterden, genietend van de omgeving, zagen we een kiosk van de rederij Dodekanisos Seaways. Zij bieden ook verder gelegen eilanden als dag bestemming aan. ‘Kijk nou, we kunnen zelfs voor een dag Kastelorizo!’ zeiden we tegen elkaar. We waren een beetje verbaasd, omdat de afstand naar dit eiland best groot is en met een normale boot duurt het zeker vier uur om dit eiland te bereiken. Met een catamaran is het een ander verhaal, want die gaat 50 km per uur en een afstand van 120 kilometer is dan binnen twee uur en een kwartier afgelegd. Goed nieuws is het feit dat de prijs voor de dagtocht naar Kastelorizo maar €18.50 is. De keuze is snel gemaakt!

Foto's Kastelorizo - Kastelorizo in beeld

Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 224 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 186 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 168 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 111 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 189 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 230 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 227 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 225 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 100 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 165 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 108 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 40 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 61 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 217 - Foto van De Griekse Gids Megisti Kastelorizo - Eiland Kastelorizo Dodecanese - Foto 103 - Foto van De Griekse Gids


meer foto's van KastelorizoĽ

Daar staan we dan, de volgende ochtend, in de haven van Rhodos bij de catamaran met de naam ‘Dodekanisos Pride’. De boot vertrekt stipt om half elf en precies twee uur en vijftien minuten later komen we aan in de haven van Kastelorizo. Wat een schattig stadje! Bijna alle passagiers van de boot staan buiten aan boord om foto’s te maken van het pittoreske haventje, de prachtige, gekleurde huisjes en de omgeving. Het ziet er gezellig uit in de haven.

Tien minuten later zetten we voet aan wal en we wandelen langs de kade, waar allerlei terrasjes en winkeltjes zijn. Wat een lekker vakantiegevoel, dit zijn de momenten waar je als vakantieganger zo ontzettend van geniet! Het is inmiddels een uur ’s middags en we hebben een beetje trek. Op dat moment passeren we een gebakzaak, waar in de etalage allerlei Griekse zoetigheden liggen zoals baklava, galaktoboureko, kadaifi en chocolatina. Wat ziet het er lekker uit en wat een geluk hebben we, want er komt toevallig een tafeltje vrij, op één meter van het water en de bootjes! Yes, this is the place to be! Overal zien we vissersbootjes en toeristische bootjes. Wat ons opvalt zijn de vele toeristische bootjes uit Turkije. Welgestelde Turkse toeristen genieten net zo van Kastelorizo als de Grieken, Italianen, Fransen, Australiërs, Amerikanen, Scandinaviërs en Engelsen. Leuk om zoveel verschillende nationaliteiten op zo’n klein eilandje bij elkaar te hebben.  Alle mensen, ongeacht hun nationaliteit, worden hier één. De terrasjes zitten inmiddels bomvol en de toeristische winkeltjes hebben het druk. Op een eiland als Kastelorizo merk je gelukkig niets van de economische crisis. Het eiland is vol met toeristen uit de hele wereld, maar we kwamen op deze dag geen Nederlanders tegen!

Filmpje over Kastelorizo

Vakantiefilm Kastelorizo - ©De Griekse Gids

De huisjes, die zijn geschilderd in allerlei kleuren zoals lichtblauw, donkerrood, crème en roze, geven het stadje een kleurrijke en verzorgde uitstraling. Het water in de haven is helder en we zien grote en kleine vissen zwemmen. Opeens horen we bij twee tafeltjes naast ons mensen roepen: “LOOK, LOOK!”. We lopen er snel met de camera naartoe, we zien een grote zeeschildpad die in het water zwemt. ‘Klik’, die foto hebben we alvast!

Kastelorizo ligt in een lange baai en is gebouwd tegen de hellingen van de heuvels die deze grote baai omringen. De hellingen zijn op vele plekken begroeid met dennenbomen. Het is erg leuk om een wandeling te maken rondom de kade. We kijken naar de mooie herenhuizen, ze bestaan uit twee etages waarbij op de tweede etage een houten balkon is en de ramen en vensters zijn eveneens in allerlei kleuren geschilderd.

Kastelorizo is in de geschiedenis altijd een welvarend eiland geweest en het heeft een rijke maritieme traditie. In het begin van de twintigste eeuw had het eiland nog 15.000 inwoners. Nu zijn het er nog maar driehonderd. Tijdens de periode van de Turkse bezetting mochten de Grieken gewoon handel blijven drijven, zowel nationaal als internationaal en dat bracht voorspoed op het eiland. Helaas hebben bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog het stadje voor een groot deel verwoest en van de grote stad is weinig overgebleven. 

De naam ‘Kastelorizo’ heeft het eiland te danken aan het kasteel dat in de veertiende eeuw op de heuvel links van de haven is gebouwd, op de plek waar een oude Acropolis lag en waar een kleine Byzantijnse vesting stond. De ridders van de Johannieten orde uit Rhodos kwamen hier en bouwden dit kasteel met rood zand en rode rotsen. Vandaar de benaming Kastelorizo, wat afgeleid is uit Castello Rosso (= rood kasteel). Daarvoor heette het eiland Megisti, dat ‘het grootste’ betekent. De naam ‘Megisti’ wordt nog steeds door veel Grieken gebruikt , deze naam gaven de Doriërs in de oudheid aan het eiland toe ze het eiland bezetten. De Turken noemen het eiland ‘Meis’ dat eveneens afgeleid is van Megisti. Je ziet deze naam op de Turkse bootjes die voor een dagtrip naar Kastelorizo komen.

 

Een wandeling naar boven, naar Castello Rosso is een aanrader omdat je vanaf hierboven niet alleen een panoramisch uitzicht op de haven en de Turkse kust hebt, maar ook een fantastisch uitzicht over de mooie baai van Mandraki, die ten oosten van het kasteel ligt en waar enkele kleine rotseilandjes zijn. In deze baai waren vroeger scheepwerven die voor de welvarendheid van het eiland zorgden. Bij het kasteel bevindt zich een goed bewaard graf uit de Hellenistische periode. Beneden aan de kade, tussen de cafés, staat een oude moskee die tot een volkenkundig museum is omgetoverd. Tussen het kasteel en de oude moskee, bevindt zich het Archeologisch museum van Kastelorizo, in het middeleeuwse kasteel van Agios Nikolaos. Het beste uitzicht over het eiland, heb je vanaf het kasteel Paleokastro dat op 270 meter hoogte ligt op de berg Vigla. Helaas hadden we geen tijd om dit te bezoeken, omdat een wandeling hiernaartoe meer dan een uur  duurt en wij ongeveer vier uur tijd hebben om op het eiland door te brengen. Dit hadden we wel graag willen zien, ook omdat hier de ruïnes van een Acropolis uit de Dorische tijd te zien zijn en delen van de muren en van een kasteeltoren. 

Achteraf gezien, was vier uur te weinig om op het eiland te blijven, want eigenlijk wilden we ook met een klein bootje naar de blauwe grotten varen, men beweert dat deze tot de mooiste van de middellandse zee behoren. Deze tochtjes duren ongeveer een uur en kosten €6 per persoon. Hadden we dit eerder geweten, dan hadden we gelijk bij aankomst zo’n tochtje gereserveerd en was dit wel mogelijk geweest, een goede tip dus!

Het laatste uur op het eiland brengen we door, waar anders, op een terras van een restaurant naast het water, genietend van lekkere Griekse mezedes en een koud biertje en een glas wijn. We staren naar de toeristische bootjes die voorbij varen en de mensen die heen en weer slenteren. Een uur later zitten we weer op de boot terug naar Rhodos. We hebben weer een geslaagde trip gemaakt en zeer tevreden keren we terug naar Rhodos.

Bereikbaarheid Kastelorizo:
Kastelorizo is met de boot vanaf Rhodos behalve met Dodekanisos Seaways, meerdere malen per week, ook met Blue Star Ferries bereikbaar. Blue Star ferries vaart ook vanaf Piraeus. Vanaf Athene kun je ook naar Kastelorizo vliegen, je moet dan wel op Rhodos overstappen. De vlucht vanaf Rhodos naar Kastelorizo duurt ongeveer 40 minuten.

Meer informatie:
www.grieksegids.nl/dodecanese/kastelorizo.php
www.grieksegids.be/dodecanese/kastelorizo.php

Kastelorizo GriekseGids

Het Griekenland Glossy

Bestel de Griekse Gids Glossy